Ciência e pesquisa sobre o Sudário

Em 1898, com a primeira fotografia, iniciou-se uma nova fase para o Sudário, a das investigações científicas para responder a mais algumas questões sobre o tecido mais famoso do mundo.

Como se formou a imagem do Sudário?
Como é possível que um cadáver deixe uma marca com características semelhantes em uma folha?
Durante os cem anos de pesquisa, várias teorias foram avançadas e numerosos experimentos foram realizados para tentar reproduzir uma imagem semelhante à presente no Sudário, tanto usando cadáveres quanto por métodos artificiais. Alguns levantaram a hipótese de que a pegada foi gerada pelas reações químicas entre os vapores de amônia emitidos pelo cadáver e as substâncias vegetais perfumadas, como aloe vera e mirra, usadas na antiguidade para homenagear os mortos. Outros levantaram a hipótese da presença de radiação proveniente do próprio corpo ou de uma fonte externa. Alguns experimentos aproveitaram a energia térmica gerada por uma estátua de metal aquecida, enquanto outros tentaram pintar um quadro usando ocre vermelho em um lençol.

No entanto, nenhum desses experimentos conseguiu produzir uma imagem semelhante à do Sudário de maneira satisfatória. Além disso, algumas características da imagem do Sudário permanecem irrepetíveis até hoje. Apesar disso, os resultados obtidos permitiram afirmar com certeza que a imagem foi produzida por um processo natural decorrente do cadáver de um ser humano, excluindo a intervenção de um artista que teria utilizado técnicas convencionais de reprodução.

Em 1978, o grupo de pesquisa americano chamado STURP (Shroud of Turin Research Project) realizou experimentos diretos no Sudário. Por meio de uma complexa série de testes, os cientistas determinaram que não havia pigmentos ou corantes presentes na folha, demonstrando ainda que a imagem do corpo está ausente sob as manchas de sangue (indicando que se formou depois delas). A impressão estende-se apenas por uma espessura de alguns centésimos de milímetro nas fibras superficiais do tecido e verificou-se ser “devido a uma oxidação-desidratação da celulose”. O processo de formação dessa impressão ainda permanece desconhecido e definitivamente não foi causado por meios artificiais.

Que vestígios biológicos podem ser encontrados?
Em dois anos diferentes, 1973 e 1978, alguns microvestígios foram retirados do Sudário por meio da aplicação de fitas adesivas, revelando grãos de pólen pertencentes a 58 plantas com flores. Como alguns deles vêm de plantas que crescem apenas na Palestina e na Anatólia (na atual Turquia), pode-se concluir que a permanência prolongada do Sudário é altamente provável, assim como na Europa, também nessas regiões. Outras pesquisas, também conduzidas por estudiosos israelenses, permitiram a descoberta de outros tipos de plantas, descoberta que confirmou a hipótese acima mencionada.

O que você pode dizer das manchas de sangue?
A análise das manchas vermelhas visíveis no Sudário sempre levou a considerá-las como manchas de sangue. No entanto, para ter certeza absoluta, foi necessário realizar um exame minucioso do material presente nessas manchas. Em 1978, duas equipes de pesquisadores (uma italiana e outra americana) coletaram amostras desse material e os testes realizados nos anos seguintes confirmaram a presença de sangue humano do grupo AB.

O que o tecido do Sudário pode nos dizer?
O Sudário apresenta um tecido tecido em um tear de pedal rudimentar, com uma torção de espinha de peixe que era comum na área sírio-palestina durante a época de Cristo. Suas dimensões correspondem aos côvados sírios.

Traços de “natron” foram encontrados no Sudário, uma substância usada no Egito para embalsamamento devido à sua propriedade de absorção de água. Também na Palestina, era usado para a desidratação de cadáveres. Além disso, foi identificada a presença de babosa e mirra no pano, substâncias usadas na Palestina na época de Cristo para o sepultamento dos falecidos.

Esporos, fungos e ácaros semelhantes aos encontrados em túmulos do mesmo período também foram encontrados no Sudário.

O que se pode deduzir da imagem estudada com meios modernos?
Em 1977, um grupo de cientistas americanos submeteu a imagem do Sudário a processamento eletrônico, realizando uma varredura especial. Este processo revelou que a imagem contém características tridimensionais únicas não encontradas em pinturas ou fotografias tradicionais. Um ano depois, uma equipe de estudiosos de Turim obteve independentemente imagens tridimensionais de alta definição, revelando vários detalhes invisíveis. Destacam-se, por exemplo, os vestígios da pálpebra direita, deixados por um objeto que muito provavelmente corresponde a uma moeda romana cunhada na primeira metade do século I d.C.

Além disso, foram obtidas imagens do rosto livre de feridas e gotas de sangue, permitindo obter uma representação realista do rosto do homem do Sudário. Posteriormente, os estudiosos realizaram uma elaboração eletrônica comparativa entre o rosto do homem no Sudário e os principais ícones que representam o rosto de Jesus desde o primeiro milênio da era cristã. Essa comparação destacou um grande número de semelhanças, sugerindo fortemente que o rosto do homem no Sudário pode ter sido usado como imagem de referência para ícones desde o século VI.

Que pesquisa pode ser feita sobre namoro?

Em 1988, três amostras de tecido foram retiradas do Sudário para serem submetidas à datação pelo método do radiocarbono, comumente conhecido como C14. Os resultados obtidos por três laboratórios encarregados do exame indicaram que o tecido do Sudário datava de um período entre 1260 e 1390 DC. No entanto, esses resultados ainda são objeto de um grande debate entre os estudiosos sobre a confiabilidade do uso do método de radiocarbono para datar um objeto com características históricas e físico-químicas tão particulares como as do Sudário.

A datação medieval obtida contrasta com vários resultados obtidos em outros campos de pesquisa. Além disso, é difícil estabelecer se ao longo dos séculos houve um acúmulo de C14 novo em relação ao presente no momento do corte do linho usado para tecer o Sudário. Estudos realizados em tecidos antigos reabriram ainda mais o debate científico sobre a datação do Sudário, observando que a contaminação de natureza têxtil, biológica e química pode alterar significativamente a idade do radiocarbono de um tecido.

Dado que o Sudário esteve claramente sujeito a contaminações de natureza biológica (como demonstram os microvestígios encontrados) e química (devido ao incêndio sofrido em Chambéry), os referidos resultados experimentais merecem uma análise e verificação criteriosa através de um extenso programa de investigação e novos exames . Isso permitiria avaliar o problema de introduzir um fator de correção adequado para a datação por radiocarbono do tecido do Sudário.

Que sistemas de conservação são adotados hoje?

Em 1992, uma comissão internacional de cientistas foi encarregada de desenvolver um novo e moderno sistema de conservação do Sudário. Após anos de estudo e testes, foram desenhadas duas novas vitrines: uma de máxima segurança, utilizada nas exposições de 1998, 2000 e 2010, e outra mais leve para conservação ordinária.

Na vitrine, o Sudário está posicionado na horizontal, totalmente esticado, imerso em argônio, um gás inerte. É protegido da luz e mantido em condições climáticas constantes de temperatura, umidade e pressão, monitoradas por sistema informatizado. O armazenamento dentro de um gás inerte como o argônio, que não reage com os elementos químicos comuns, é essencial para evitar o desenvolvimento de bactérias e retardar o amarelecimento progressivo do tecido causado pela oxidação natural devido ao oxigênio atmosférico. Esse amarelecimento é responsável pela diminuição gradativa da visibilidade da imagem.

As duas novas vitrines têm formato de paralelepípedo, com as faces lateral e inferior em liga metálica e a superior em vidro resistente a arranhões.

Em 2002, o Sudário passou por uma importante e indispensável restauração. Os remendos costurados em 1534 para cobrir os danos causados pelo fogo foram removidos e o tecido holandês usado para a costura foi substituído. Esta restauração permitiu retirar os materiais poluidores presentes sob os remendos, os resíduos do incêndio de Chambery de 1532, que foram cuidadosamente recolhidos em recipientes selados e catalogados.

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